UBER I ALTRES APP’S

Plou a bots i barrals a Nova York. Amb la mà alçada, turistes i executius lluiten, sovint amb males arts, per aconseguir que un taxista s’aturi i els salvi del xàfec. Aquesta estampa tan típicament novaiorquesa podria tenir els dies comptats. I Uber, la polèmica aplicació que connecta a conductors particulars i passatgers, convertida en el mitjà de transport de moda entre els urbanites, és la responsable. Fins a tal punt que el gremi del taxi, recolzat per les autoritats locals, s’ha alçat en peu de guerra per ciutats de tot el món.

No obstant això, de moment els taxistes semblen portar les de perdre, ja que els usuaris asseguren que els cotxes són millors, més nets i, sobretot, que el servei és més barat i ràpid que el dels taxis convencionals. És tal el seu èxit que als Estats Units Uber ja s’ha convertit en un verb (com passa amb Google o Twitter). Un triomf que cal adjudicar a un carismàtic enginyer informàtic de 37 anys anomenat Travis Kalanick, cofundador i conseller delegat de la companyia.

De petit, Kalanick volia ser espia. A l’institut ja era el noi de les grans idees, amb un do innat per a la persuasió i una confiança arrasadora en si mateix. De la seva mare, directora de publicitat del diari LA Daily News, va heretar l’instint comercial; del seu pare, un enginyer, un cap privilegiat per a les matemàtiques. Amb 18 anys va posar en marxa el seu primer negoci: un servei per preparar el SAT, equivalent nord-americà a la selectivitat. Amb les seves notes podria haver escollit qualsevol universitat, però es va enrolar al campus de Los Angeles de la Universitat de Califòrnia per quedar prop de casa. La resta és la típica història del geni precoç que, després de matricular-se en Enginyeria Informàtica, abandona la carrera abans de llicenciar-se. Tenia millors coses a fer.

El 1998 va muntar juntament amb uns companys de classe el cercador multimèdia Scour Inc i el servei d’intercanvi d’arxius audiovisuals Scour Exchange. L’invent va posar a la indústria de l’entreteniment en peu de guerra, que amb l’Motion Picture Association of America al capdavant va demandar a la companyia per infringir drets d’autor. Scour va esquivar la demanda declarant-se en fallida. Però el revés ho va fer més fuerte.Un any més tard va fundar Xarxa Swoosh, un altre servei d’intercanvi d’arxius que va vendre el 2007 per 19 milions d’dólares.Kalanick es va convertir així en un jove milionari amb xef personal i molts diners. En aquella època, la seva mansió era refugi de joves que intentaven persuadir per finançar els seus projectes mentre jugaven amb ell a la Wii.

Així les coses, en l’estiu de 2009, després d’una temporada viatjant per Espanya, França, Grècia, Islàndia, Groenlàndia, Japó o Senegal, Kalanick i Garrett Camp un amic seu van llançar Uber a San Francisco. Kalanick sempre ha reconegut que la idea va ser de Camp després que, un Cap d’Any, ell i uns amics es gastessin 800 dòlars en un cotxe amb xofer. Només quatre anys després, i gràcies a inversors com Goldman Sachs, Google o l’amo d’Amazon, Jeff Bezos, el servei està present en 131 ciutats de 38 països i el valor de la companyia arriba als 18.000 milions de dòlars. Uber factura 20 milions per setmana, té 1.000 empleats en nòmina i, segons el mateix Kalanick, el seu volum de negoci es duplica cada sis mesos.

L’empresa, però, no és l’única que fa negoci aquí. Els seus conductors en ciutats com Nova York o San Francisco guanyen prop de 90.000 dòlars l’any. «Funcionem més com un xulo que com un cap. Depenent de la ciutat, Uber es queda amb el 20 per cent i el conductor s’embutxaca la resta », explica. A Kalanick, un tipus controvertit en les seves paraules i en les seves formes, Fortune l’ha nomenat «heroi rebel de Silicon Valley», mentre li plouen les comparacions amb gurus tecnològics com Jeff Bezos o Steve Jobs. Els que l’han tractat el descriuen com una persona intel·ligent, descarada i inquieta, però també arrogant i amb un ego excel·lent. La seva vida, diuen, és la seva start-up.

I no es conforma amb fer-se immensament ric, vol transcendir i es té per un heroi modern que s’ha tirat a sobre el sector del taxi de mig món. «Volen protegir un monopoli que els ha estat facilitat per les autoritats locals. Nosaltres traslladem el missatge que un transport més barat i de millor qualitat és possible. I crec que la nostra narrativa està guanyant », opina.Puede, en tot cas, que els seus pròxims rivals siguin encara més poderosos.Kalanick pretén desafiar la necessitat de tenir un cotxe en propietat en un país com els Estats Units, on fa només una dècada hi havia més vehicles registrats que conductors. «Molts dels nostres clients ja ens diuen: ‘He venut el meu cotxe, així no he de pagar el garatge’. Això són 500 dòlars al mes. Les estalviem 6000 a l’any », explica.

Però Uber té plans d’expansió més immediats: des d’abril opera Uber Rush, un servei de missatgeria. De moment, sota el a Manhattan, però podria competir aviat amb la missatgeria tradicional. Kalanick també ha de preocupar-se de la competència d’empreses com Sidecar, Hailó o Lyft, encara que de moment domina el mercat. «Heu molt per aprendre, clons», va tuitejar Kalanick l’any passat després d’usar el servei de Lyft. Però Uber també té els seus problemes. Per exemple, garantir la seguretat del servei. No en va alguns conductors han estat demandats per assetjament sexual a passatgeres. Al que s’afegeixen les crítiques a les seves pràctiques empresariales.En gener, diversos empleats van sol·licitar més de cent serveis que després van cancel·lar d’una companyia de la competència per obtenir els telèfons dels seus conductors i oferir-los treball. Immune a les crítiques, Kalanick es defensa: «Som agressius perquè volem tenir tants cotxes al carrer com sigui possible i que el temps de recollida sigui menor. A vegades pot ser que un equip a Xangai o Nova York sigui massa agressiu reclutant conductors, però tenim principis sòlids i ens sentim còmodes amb la nostra forma d’actuar ». Agressiu sense disculpar-se per això, ambiciós i segur de si mateix, només algú com Kalanick podria haver aconseguit que Uber ja es conjugue com un verb. De moment, en futur perfecto.¿Cómo funciona uber? Només es necessita un telèfon intel·ligent. L’aplicació gratuïta de Uber fa la resta: et localitza geogràficament i t’indica en un mapa quins conductors estan disponibles per a recollir-te en cada moment. Pots escollir al teu xofer a la carta consultant en el seu perfil el tipus de cotxe que té, les puntuacions que li han donat altres usuaris, on està ubicat … La resta de l’experiència funciona exactament igual que el clàssic taxi. Això sí, quan arribes al teu destí, no treus la cartera. El pagament es realitza a través de PayPal o d’una targeta de crèdit associada al compte de Uber. Res d’efectiu. Ni tan sols per la propina. Els preus els fixa la pròpia companyia.En Barcelona, ​​per exemple, a part d’una tarifa base d’un euro, cada minut afegeix 0,30 euros o 0,75 per quilòmetre. Uber recapta el 20 per cent de cada cursa. Per convertir-se en un dels seus conductors, només cal tenir el carnet de conduir en regla i un cotxe propi amb la seva assegurança. Mentre Uber és la bèstia negra dels taxistes, iniciatives com Blablacar són el malson dels trens i les companyies d’autobusos. El concepte, però, és diferent. Blablacar funciona com una xarxa social que posa en contacte a conductors i viatgers per realitzar trajectes entre diferents ciutats i, de passada, compartir despeses com peatges i gasolina. I el pagament es realitza en metálico.Otros sectors que la tecnologia posarà de cap arribaEl transport, amb empreses com Uber, i l’hosteleria, amb l’intercanvi de vacances, han estat els primers afectats. La revolució tecnològica, en això, no pensa aturar-ahí.BancaLo va dir el president del BBVA a XLSemanal fa setmanes. «L’amenaça digital va a més». Francisco González es referia als plans de Google, Apple, Amazon o Facebook per al sector financer, cosa que treu la son a banquers de mig món. Els gegants tecnològics ja dissenyen estratègies per captar clients en el sector. El primer pas seran les transferències, per passar després a préstecs i dipòsits. L’amenaça per a la banca és de categoria, ja que aquestes empreses compten amb una base de clients infinitament superior a la de les entitats i disposen de ingent efectiu per assumir riscos. Segons les previsions del sector, en cinc anys, els gegants digitals hauran triplicat els seus clients bancarios.MedicinaAl metge mai el substituirà la tecnologia no del tot, almenys, però el creixement de les apps mèdiques només a Google i Android ja hi ha més de cent mil afectarà el negoci de la salut, tot i que moltes d’aquestes apps han estat desenvolupades per la pròpia indústria. El mòbil aviat es transformarà en un dispositiu que prengui lectures de ritme cardíac, oxigen i glucosa en sang, tensió, activitat elèctrica del cor, condició respiratòria, temperatura corporal; i serà capaç fins i tot de realitzar mamografies, ultrasons o indagar en l’interior de l’oïda. L’objectiu final dels investigadors és diagnosticar malalties a distància reduint dràsticament els costos mèdics i millorant la atención.Fabricación de objetosDicen seus defensors que la irrupció de les impressores 3D ens permetrà construir qualsevol cosa: pròtesis, escultures, anelles per a les cortines de les dutxa , parament per a la llar i fins i tot cotxes. Però què passarà quan milions de persones puguin fer, copiar, intercanviar, comprar i vendre tot tipus d’objectes? La impressió 3D, auguren els experts, obre la porta a tot tipus de productes pirates. Una situació comparable a la forma en què Internet ha desafiat la indústria cinematogràfica, musical i editorial amb les descàrregues il·legals. Pot ser la fi de les grans botigues d’articles per a la llar. Un cop que, de passada, afectaria la recaptació dels impostos sobre el consum.